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Centre national des arts plastiques

Galerie Dix9

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UPROOTED - Yang Yi

Photographie - Exposition
13 mars • 02 mai 2009

En 2009, le barrage des Trois Gorges aura inondé des centaines de km2 dans le centre de la Chine. Yang Yi, né dans une petite ville construite sur le Fleuve Yangtsé, verra son village natal englouti par les eaux. Drame auquel le jeune photographe consacre sa première série, intitulée « Uprooted » (déracinés). La fin d’un monde qui n’est pas encore là mais qui sera là demain. Et Yang Yi a su exprimer cet entre-deux avec génie : dans ses images coexistent le passé, le présent et le futur.

Ses photographies prises au moyen format  nous montrent un village fantomatique submergé par l’eau. Les quelques habitants, équipés de masques et de tubas, posent pour la postérité, rejouant  leur vie de tous les jours. Scènes traditionnelles  de petits commerçants, d’enfants, de joueurs de mah-jong, de petits vieux discutant dans la rue…comme des anges tombés du ciel ayant revêtu la forme humaine pour redonner vie à leur ville aimée.

Grâce à la retouche numérique, Yang Yi évite le côté larmoyant auquel on pourrait s’attendre pour créer un monde irréel et drôle à la fois, en même temps qu’il « date » ses photos en leur donnant les tons sépia des vieilles cartes postales.

Uprooted se veut un devoir de mémoire. Car demain, aujourd’hui c‘est déjà le passé.

 

English version

Started 15 years ago, the Three Gorges Dam will be achieved by 2009, after having inundated hundreds of square kilometers in Central China. Yang Yi, born in Kai Xian, a small city with 80 000 inhabitants, built some 1800 years ago on the banks of a tributary of the Yangtze river, knows he will see his native town submerged by waters.

Faced with that destiny, the young photographer decided to dedicate  his first work to a world which will have disappeared tomorrow. Called « Uprooted », the series makes present, past and future coexist with great accuracy.

Shot with a medium format camera, the photographs show the streets of a spectral town immersed in water. The buildings have been destroyed before inundation. The few remaining inhabitants, friends or neighbours, are wearing masks and snorkels. Like angels fallen  from heaven, they act out their daily life to bring their beloved town to live. Whether shop keepers, children, mahjong players or grandfathers, all are posing for posterity.

Using digital retouching, Yang Yi perfects the creation of a world in suspense, all at once unreal and funny, and « dates » his photographs with sepia, to give them an old post card look.

« Uprooted » is a duty of memory. A present that already belongs to the past. For tomorrow, today is already the past.

Dernière mise à jour le 18 oct. 2012

Galerie Dix9

19 rue des Filles du calvaire
75000 Paris 03
France
Téléphone : 01 42 78 91 77
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Directrice : Hélène Lacharmoise