Laozi, Le Canon de la Voie et de la Vertu, par Jean-Claude Lebensztejn

couverture Stéphane BORDARIER
Parution
TH.TY. - 92400 Courbevoie

Laozi à la lettre

 

(notes de traduction, par Jean-Claude Lebensztejn)

 

On rencontre pas mal de jeux de mots dans le texte de Laozi : graphiques, phoniques (33 : zhī rén zhĕ zhì – zì zhī zhĕ míng - shèng rén zhĕ yoŭ lì – zì shèng zhĕ qiáng - zhī zúzhĕ fù - qiáng xíng zhĕ yoŭ zhì), ou sémantiques, ce que les rhétoriciens appellent antanaclase : pŭ, bois brut, simplicité. Au chapitre 28, c’est le sens abstrait dérivé qui apparaît d’abord (la vertu constante lui vient en suffisance; il retourne à la simplicité) ; mais juste après, pŭ redevient bois brut (détaillé pour en faire des ustensiles, qì, pris eux-mêmes dans le sens propre, puis dans le sens figuré : des fonctionnaires dont l’homme-saint se rend maître). Autant d’accentuations à peine souriantes signalisant ce qui fait la poétique du texte, cette manière incomparable d’exploiter la puissance polysémique de la langue, de son vocabulaire, de sa syntaxe. Traduire est donc impossible, et la tentation univoque d’interpréter le texte est vouée d’avance à l’échec.

 

Mes paroles sont très faciles à connaître,

très faciles à pratiquer :

sous-le-ciel nul ne peut les connaître,

nul ne peut les pratiquer.

 

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Dernière mise à jour le 2 mars 2020