Depuis les années 1960, la collection arts plastiques s’est enrichie de 19 600 œuvres acquises auprès de 5 900 artistes. Sous l’intitulé « arts plastiques » est réunie une grande diversité d’œuvres reflétant la création dans toutes ses composantes. Si le Cnap a porté une attention aux pratiques traditionnelles (peinture, sculpture, arts graphiques), il s’est largement ouvert aux installations depuis les années 1990 et plus récemment aux domaines sonores et performatifs. Ainsi des artistes aujourd’hui incontournables tels que Maurizio Cattelan, Thomas Hirschhorn, Gabriel Orozco, Felix...